Случай, закрытый для убийцы динозавра?

динозавр

Что произошло с динозаврами? Больше 100 миллионов лет они управляли миром. Затем внезапно — пуф — приблизительно 65 миллионов лет назад, они закончились. По крайней мере, это — способ, которым это смотрит на большинство ученых, обвиняющих Землю удара астероида в драматическом упадке древних животных.

Некоторые исследователи все еще скептически относятся к гипотезе астероида, но новое открытие окаменелости в Монтане может предоставить ей новое влияние.Назад в 1980, когда покойный физик лауреата Нобелевской премии Луис Альварес и его сын, геолог Уолтер Альварес, сначала пытались прикрепить исчезновение динозавра на ошибочный астероид, они столкнулись с главным промежутком доверия.

В то время, было мало убедительного доказательства для такого катастрофического события. Но тогда они и другие исследователи нашли огромное изобилие иридия в геологических пластах в линии перехода 65 миллионов лет между меловым периодом и Третичными периодами, известными как граница K-T. Иридий распространен в астероидах, но редок в Земной коре.Однако, гипотеза Альвэрезеса стояла перед другим препятствием: Никакие окаменелости динозавра не были найдены немного выше, чем на 3 метра ниже границы K-T, промежуток, равняющийся приблизительно 100 000 лет.

Большинство исследователей пришло к заключению, что динозавры вымерли перед влиянием астероида и что они постепенно вымирали. Альтернативные гипотезы для их упадка включали увеличение вулканической деятельности Земли в то же время, бросившее пепел в атмосферу, уменьшившее доступный солнечный свет и влиявшее на рост растений, которые травоядные динозавры съели, или иссушение далеко мелких внутренних морей, на которые динозавры положились для их богатых растительностью естественных сред.

Затем в 1991, палеонтолог Питер Шиэн из Художественного музея Милуоки в Висконсине и его коллег, о которых сообщают относительно систематического поиска окаменелостей динозавра в Северной Дакоте и Монтане, сужая промежуток окаменелости к на только 60 сантиметров ниже границы K-T. И прямо в то же время, эксперт по следу динозавра Мартин Локли из университета Колорадо, Денвера, нашел следы динозавра всего на 37 сантиметров ниже границы K-T в Колорадо. Благодаря этим находкам — и открытие огромного, кратера 180 километров шириной в Chicxulub, Мексика, которая, как полагают, является отметкой убийцы K-T — большинство ученых теперь, принимает гипотезу Альвареса. Тем не менее, красноречивое меньшинство все еще настаивает, что другой, более постепенные причины исчезновения динозавра, такие как извержения вулканов или отступление внутренних морей, более вероятны.

Теперь бригада во главе с Тайлером Лайсоном, палеонтологом в Йельском университете, утверждает, что нашла кость динозавра в Монтане, сужающей промежуток окаменелости ко всего 13 сантиметрам. В прошлом году Лайсон и его коллеги работали при Формировании Ручья Ада в юго-восточной части государства, ища млекопитающих, живших после влияния астероида. Два члена бригады, Йельский антрополог Эрик Сарджис и его аспирант Стивен Честер, продвинулись за углом для перерыва и натолкнулись на большую часть рожка со лба ceratopsian, бронированный динозавр (бригада не смогла идентифицировать разновидности окаменелости 45 сантиметров длиной, но ceratopsians включают известных животных, таких как трицератопс.)

Для придавливания точного места границы K-T относительно окаменелости бригада выкопала раздел Формирования Ручья Ада, прилегающего с рожком, и проанализировала образцы для доказательств влияния астероида. Эти индикаторы включают тонкий депозит иридия, а также заметного изменения в разновидностях пыльцы растения, найденной ниже и выше границы, такой как резкое увеличение в разновидностях папоротника.Данные сужают промежуток окаменелости ко всего 13 сантиметрам, бригада завершает в ее онлайновом отчете сегодня в Письмах о Биологии, подразумевая, что динозавры были все еще живыми и здоровыми в значительной степени до тех пор, пока астероид не ударил. «Здесь у нас есть экземпляр, в основном идущий прямо до границы, указывая, что, по крайней мере, некоторые динозавры были в порядке», говорит Лайсон.

Шиэн соглашается, говоря, что работа «очень хорошо написана» и поддерживает требование бригады, что она нашла «самую близкую кость к границе к этому пункту». Он добавляет, что допустимый 3-метровый промежуток происходил, вероятно, из-за относительной редкости костей динозавра в течение Формирования Ручья Ада, а не постепенного исчезновения этих могущественных животных, прежде чем астероид ударил.Но Грегори Реталлэк, почвовед из университета Орегона, Юджин, ранее предложивший, чтобы промежуток произошел из-за растворяющих окаменелостей кислотного дождя после влияния астероида, говорит, что бригада не привела веские аргументы. «К сожалению, это — только одна кость», говорит Реталлэк, добавляя, что находка редкой окаменелости на 13 сантиметров ниже границы K-T могла использоваться и в поддержку гипотезы влияния астероида и в поддержку более постепенных сценариев исчезновения. Причина, Реталлэк говорит, состоит в том, что, если бы постепенное исчезновение произошло, исследователи ожидали бы находить меньше окаменелостей, когда они стали ближе к границе.

И Дж. Дэвид Арчибальд, биолог в Университете Сан-Диего в Калифорнии, думающий, что отступающие внутренние моря были ключевым фактором в исчезновении динозавра, настаивает, что новая бумага «не является действительно новостями вообще»; «нахождение одного фрагмента динозавра [не делает], внезапно заставляют этот промежуток уйти;… промежуток реален».Лайсон соглашается, что новое исследование действительно не полностью исключает более постепенный процесс исчезновения, но он настаивает, что оно действительно спорит сильно против одного из главных принципов той гипотезы: то, что динозавры вымерли перед хитом астероида.

Только больше полевых исследований в остающемся небольшом промежутке, Лайсон говорит, решит вопрос окончательно.*Более ранняя версия этой статьи заявила по ошибке, что следы короля T. были найдены на 37 сантиметров ниже границы K-T в Нью-Мексико.

Следы, от неопределенного вида динозавров, были найдены на 37 сантиметров ниже границы K-T в Колорадо.

3 комментария

Добавить комментарий