Проблема с плутонием

плутониевый диоксид

Ученые долго полагали, что твердый плутониевый диоксид (PuO2), состав, используемый в ядерных реакторах и боеголовках, является самой стабильной формой плутония. Но в завтрашней Науке, новый отчет показывает, что вода может окислить PuO2 и сделать его более растворимым, увеличив риск утечки от складов.

Находка может заставить экспертов по безопасности заново продумать свои стратегии содержания плутониевых отходов.В прошлом году удивленные ученые обнаружили, что незначительные количества плутония мигрировали на расстоянии больше чем в один километр от пещеры, созданной подземным испытанием ядерных оружий в Неваде.

На основе какого они знали тогда о растворимости плутониевого диоксида в воде, токсичный элемент не должен был быть в состоянии путешествовать больше чем 10 метров от пещеры, говорит химик Джон Хэшк, консультант, раньше работавший в Лос-Аламосе Национальная Лаборатория в Нью-Мексико. Теперь, Хэшк думает, что нашел объяснение высокой мобильности плутония.

В 1995 Haschke и его сотрудники выставили образец твердого PuO2 к влажному воздуху. Очень медленно состав реагировал с паром, крадя атомы кислорода из молекул воды. Бригаде потребовались 4 года для сбора измеримой суммы водородного газа, освобожденного от воды.

Самый тревожащий, обогащенный кислородом состав (это имеет приблизительно 2,27 атома кислорода для каждого плутониевого атома) намного более растворим, чем чистый плутониевый диоксид. Это, вероятно, позволило ему перемещаться быстро через водоносный горизонт около Невадской территории.

Другие ученые озадачены объяснением. «Вода является окислителем? Это огромно, вода везде!» восклицает химика Чарльза Мэдика Commissariat d’Energie Atomique в Сакле, Франция.

Он предсказывает, что открытие даст экспертам по безопасности новые головные боли, поскольку им, вероятно, придется проектировать более длительные, водонепроницаемые контейнеры, чтобы хранить плутониевые отходы.

3 комментария

Добавить комментарий