После подверженности контагиозному моллюску первые симптомы обычно появляются 2 – 12 недель спустя, и каждое поражение может продлиться 6 – 8 недель. Если поражения не лечатся, то непрерывное распространение может означать, что инфекция может продлиться до 8 месяцев и в некоторых случаях, целых 5 лет.